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如何克服对死亡的恐惧

如何克服对死亡的恐惧

极端怕死的心理,即死亡恐惧症影响着全世界数百万人。一些人会因为怕死而倍感焦虑,饱受困扰。死亡恐惧症是对死亡本身或自己终有一死的恐惧,而“尸体恐惧症”则是对死人或其它死亡事物的恐惧。不过,这两种恐惧症都和与死亡有关的种种未知恐惧相关,即“恐外症”。从另一个层面来看,就是对人类无法解释之事感到害怕。对于徘徊在死亡边缘的人们更是如此,死亡迫近产生的种种不确定性成倍增加。为了更从容地应对死亡,首先你需要了解死亡恐惧症,然后慢慢克服它。

了解死亡恐惧

记录你每次想到死亡的情况。应对死亡恐惧,首先要清楚这种恐惧是如何影响你的生活,影响程度多大。我们往往无法立刻意识到激发恐惧和焦虑的环境因素或原因,所以记下当时的情况,才能更好应对。

  • 先问问自己:“当我感到害怕或焦虑时,周围发生了什么事?”出于种种原因,这个问题并不好回答。从基础做起,回想过去几天,尽可能写下死亡想法出现时发生的所有事情,包括当时你在做什么。
  • 对死亡恐惧的现象十分普遍。纵观历史,人类一直关注,甚至专注于探索死亡与临终的奥秘。引起死亡恐惧的原因有很多,包括年龄、宗教信仰、焦虑度和得失心理等。比方说,人处于过渡期时往往会更担忧死亡,这些阶段包括4至6岁、10至12岁、17至24岁以及35至55岁。长期以来,学者们致力于探讨死亡这件事。根据存在主义哲学家让·保罗·萨特的观点,人们之所以害怕死亡,是因为死亡“从外界而来,又将我们变回外界”。因此,死亡也向我们展示能想象到的(或在某种意义上,难以想象的)未知世界的根本。正如萨特所言,死亡能将我们的肉身变回最初呈现的非人类状态。

把焦虑或恐惧记录下来。接着,凡是有因为焦虑或恐惧而放弃做的事情,也记录下来。即使你不确定负面情绪的产生是否和死亡或临终相关,也详细记录下来。

比较焦虑与死亡的想法。分别列出关于死亡的想法和引发焦虑的情景,寻找两者的共性。例如,你可能会注意到,每当看到某个品牌的糖果,就会没来由地感到焦虑,而同样的情况下也会想到死亡。这时,你可能会记起这个牌子的糖果曾在祖父或祖母的葬礼上出现,这让你想到死亡,多多少少感到恐惧。

  • 物品、情感和情景之间的联系相当微妙,有时甚至比上述情况有更密切的关系。因此,用文字记录能帮助你更好地留意到它们,之后再受到这些事情影响时,就能更好地应对。

认识焦虑和预感之间的关系。恐惧的威力不容小觑,它能影响你所做的任何事情。 如果你将眼光放长远一些,就会发现你所害怕的事情根本没有想象的那么糟糕。我们预判事情未来走向时,经常夹杂着焦虑,而这种情绪又关乎未来。时刻提醒自己,对死亡的恐惧有时比死亡本身更糟糕。谁知道呢,也许死亡压根不像你想得那么凄惨。

诚实面对自己。老老实实、坦坦荡荡地直面死亡的宿命,不然对死亡的恐惧会一直困扰你。让有限的生命绽放光辉,生命才更有价值。你清楚自己终有一死,但不必生活在恐惧之中。当你能诚实面对自己,直面死亡时,对死亡的恐惧就会慢慢消散了。

放下无法掌控的事情

专注于自己能控制的事情。死亡令人十分害怕,主要是因为它揭露了生命的有限性,以及死亡引起的种种设想。与其费心于无法掌控的未来,不如多专注现阶段可控的事情。

  • 比方说,如果你担心自己会犯心脏病死去。对于心脏病来说,有不少无法控制的因素,包括家族疾病史、种族和民族、年龄等。纠结于这些事情会让你更加焦虑,相比之下,较好的做法是把注意力放在可以控制的事情上,比如戒烟、定期锻炼和注意饮食。事实上,比起那些不可控的致病因素,不健康的生活方式才更容易引发心脏病。

规划人生。当我们费尽心思想要掌控生活时,常会因为意料之外的事情而倍感失望、沮丧和焦虑。学会放松,不要对生活把控得太死。当然,你依然可以制定计划来引导人生,但要给意料之外的事情留点余地。

  • 你可以用河流类比人生。有时,河岸会出现变化,河道弯曲,而河流便随之加速或减速。河水仍在奔涌,但你得引导它流向既定的方向。

摒弃无用的想法。当你试图预测或想象未来时,不禁要问,“如果这种情况发生了怎么办?”这就是小题大做,杞人忧天了。杞人忧天只会让你产生负面情绪,别无他用。我们对事情的看法会影响由此产生的情绪。例如,如果你担心上班迟到,可能会告诉自己,“如果我迟到,就会被老板骂,还可能丢了饭碗。”如果你想掌控结果,那这类杞人忧天似的想法会让你焦虑不已。

  • 不要杞人忧天,多往积极方面想想。推导自己的想法,可以告诉自己,“我迟到的话,老板肯定会生气,但我可以向他解释交通太拥堵了,也可以提议用加班来弥补迟到的时间。”

反驳自己的焦虑。如果你对死亡感到焦虑,那问问自己特定情况下死亡的几率。比方说,可以调查飞机失事的死亡数据,就会发现自己太过杞人忧天,真实情况往往没那么吓人。

想想他人对自己的影响。当他人的担忧占据思绪时,你也会变得紧张起来。也许你有朋友非常担心疾病和生病,这也会让你对生病感到紧张。尽量少和这样的人相处,降低担忧出现的频率。

尝试从未做过的事情。我们会害怕未知或无法理解的事情,因而常常拒绝尝试新鲜事物,或进入新的环境。为了减少这种克制,不妨选择一个从未想过的活动,下定决心尝试一番。先在网上研究研究这个活动,和参加过的人聊聊,这样你会越来越适应这一想法,然后看看自己能否勇敢尝试一两次再做长久打算。

  • 这种体验新生活和新活动的方法,可以让人更专注于生活中的喜悦,而不是担心死亡和临终之事。
  • 参与新活动会让你更加了解自己,特别是在自己能够掌控和无法控制的事情上。

思考人生

思考为何生死都是同一循环的组成部分。要认识到自己的生死和其他生物的生死一样,都是同一个循环,即生命周期的组成部分。生死并不是截然不同的两件事,其实生死总是同时出现。例如,我们身体中的细胞在生命周期内,以各种各样的方式不断地死亡和再生,所以人类才能更好地适应环境,不断成长。

设想自己的身体是一个复杂的生态系统。作为肥沃的生态系统,身体养育了无数的生物,死后尤为如此。人活着的时候,消化系统里存在着数百万微生物,它们帮助人体维系健康,增强免疫功能,甚至在某些方面还有助于认知。

要明白身体发挥的作用。从宏观角度上看,生命以独特的方式和谐共处,形成靠身体机能和行为举动维系的社会和社区。

  • 人体和其他生命体一样,有着类似的生命机制和物质。知道这一点,你会更能理解地球离了谁都能照样转动的道理。

与大自然共处。在自然环境里静静心,散散步。你也可以出去走走,多与其他生物相处。参与这样的活动,能帮你进一步认识到自己也是广阔世界的一部分。

想想身后事。试想自己死后会去极乐世界,这也是许多宗教都深信不疑的一点。如果你信仰某个宗教,那么该宗教关于来世的信仰或许能让你感到慰藉。

好好生活

真正享受生活。最好不要花太多时间来担心死亡和临终之事,相反,要尽可能做到天天开心。不要纠结于琐事,去外面转转,和朋友们一起玩,参加新运动。只要能让你不再想死亡的事情,想做什么就做什么。让自己多关注当下,想想如何生活。

  • 许多怕死的人每天都会思索死亡之事,这意味着生活中还有许许多多的事情想去完成。坦然面对恐惧,问问自己:“今天会发生的最糟糕的事情是什么?”既然今天你还活着,那就努力生活吧。

与亲人共度时光。让身边都围绕着能令自己快乐的人,当然也要努力让他人快乐。和他人共度的时光很美好,令人眷恋。

  • 例如,如果你曾与孙辈拥有过美好的回忆,那么孩子们在你去世后会继续怀念你,那番美好记忆是永生的。

好好照顾自己。不要让自己置于危险的境地,也不要冒着死亡的风险鲁莽行事。避免不良行为,如抽烟喝酒、吸毒或边开车边玩手机等。保持健康的生活方式,可以有效减少死亡的风险。