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认乞丐为父行骗

认乞丐为父行骗

有个耳聋的老头在武陵关前乞讨。

这时,关前停下了一艘官船,船舱中有一位五品官员探出头看见了这个乞丐,他立即让仆人把扶他上了船。

官员仔细看后说:“您不就是我的义父吗?以前曾认我为义子抚养我,我才能够回原籍求得功名。现在我有幸能得榜,没想到义父竟然贫困到了这个地步,实在是儿子的罪过呀!”

乞丐知道他认错人了,就应声说道:“我年老糊涂了,以前的事情都像梦一般。”

官员说:“即使您已经风尘满面,但面目骨骼仍然还在,儿子没有认错人。”官员让人给老翁沐浴更衣,用胶粉把他的头发染了,又把船移到僻静的地方,颐养了老翁一个多月,老翁像换了个人似的。

有一天,官员对老翁说:“您穿儿子的衣服不合身,我要到街上给您买些绸缎,为您做几件衣服好跟我一起去赴任。但是您曾经在这里乞讨过,恐怕城中会有人认识您,这样儿子会很没有面子,所以咱们到铺子看货的时候,是否合意您只需要点头或摇头就行了,不用多说话。”

老翁答应了。他们带着两个仆人下船进了城,并雇了两辆车。父子二人都穿着五品官员的衣服,招摇过市。他们到银铺兑换银两,官员对铺主说:“我要去绸缎局,您跟我一起去兑现银子吧。”

铺主跟着他们到了绸缎局,官员拿出货单给局主看,上面列着所需要的绸缎,大约价值三千多两银子。局主盛情邀请他们进了厅堂,殷勤款待,私下里悄悄地问官员的仆人,才知道年少的是严州的知府,老的是他的父亲。因为知府的妹妹与首郡太尊的儿子结亲,所以他们要置办赠嫁的物品。

局主分外热情,设宴款待。官员邀请银铺的铺主同坐,说:“他是我的好友。”铺主忙连连点头,自以为荣。局主拿出绸缎、洋呢等物给老翁看,老翁都摇头不说话。

局主说:“这些都是上等的货色,可以入贡。难道都不配为您做衣服吗?”

官员说:“既然不合乎我父亲的意思,倒可以拿给我妹妹看看。”于是他让车夫抬着货物回船,另一个仆人跟着去了。大家等了很久,他们都没有回来,官员又派了一个仆人去催。车夫先回来了,说:“船上的人嘱咐我回禀您:送去的绸缎都合姑娘的心意,但不知道应该用哪个票号兑换银两,所以请您亲自回去一趟。”

官员对局主曰:“麻烦您陪我父亲先坐一会儿,我去兑完银子就回来。”说着起身乘车走了。到了船上,官员多给了车夫一些钱,说:“你们往来劳苦,先去吃饭吧。”

车夫走后,官员的船立即就开走了。老翁坐在绸缎局中,等到很晚也不见官员回来,局主与银铺铺主都着了慌,不得不追问老翁。老翁也是心虚,语言闪烁,众人把老翁告上县衙。官府知道了实情,也是无可奈何,只能下令通缉。

知府把乞丐放了,众人抢了他的衣服,但他的靴帽不合适,大家都不要。这个乞丐头戴五品帽,脚穿朝靴,赤体要饭,看见的人都大笑不已。